Qué cosa es el Derecho Marítimo; sus fuentes y características que lo distinguen

derecho marítimoEl Derecho Marítimo es una rama del Derecho que estudia los hechos y relaciones que surgen con motivo de la navegación por agua o que se refieran a él, y también es el Derecho Marítimo el sistema de normas jurídicas especiales que regulan todos esos hechos y relaciones.

Con una enorme desarrollo en el transporte marítimo y el comercio, así como de la explotación de los recursos del mar, el Derecho Marítimo se convierte hoy en un arma muy poderosa para la protección del medio ambiente. Las regulaciones y acuerdos internacionales que surgen a su amparo y tutela, son instrumentos para la coexistencia pacífica entre los Estados.

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Breve historia del Derecho Marítimo

Su historia se remonta al mismo inicio del comercio y navegación por agua de los pueblos de la tierra, decir Derecho Marítimo es hablar de la historia misma de la civilización y el comercio.

En el año 2000 antes de nuestra era (a.C.), en un código realizado por el rey Hammurabi de Babilonia y conocido como “Código de Hammurabi”, se describían disposiciones muy rudimentarias relacionadas con el Derecho Marítimo como son los artículos relacionados con los fletes, la responsabilidad del transportista, las construcciones navales, entre otras.

Entre el 200 a.C. y el 100 d.C. fue escrito el Manu Smriti o Código de Manu en el cual también aparecían referencias a los contratos originados en el Comercio Marítimo.

En la época romana, fundamentalmente durante el Imperio, la navegación experimenta un tremendo auge siendo el Código de Justiniano y el Código de Teodosiano los más importantes exponentes de ese período. 

Durante el Bajo Imperio, en un trabajo publicado por el emperador León “El Sabio” llamado “Las Basílicas”, se reunieron en un solo libro todas las reglas del Derecho Marítimo Bizantino existentes hasta el siglo X. En el siglo XI el Duque de Normandía Guillermo el “Conquistador de Jerusalén” puso algunas disposiciones referentes a materias marítimas en las leyes que él dio a Inglaterra.

En el siglo XII se realizó una compilación titulada “Audiencia de Jerusalén” con reglas del Derecho Marítimo.

Entre los siglos XI y XIV se promulgaron varios estatutos, capitulares, leyes y otras disposiciones sobre Derecho Marítimo en Europa Occidental. Las costumbres por esa época presentaban diferentes características según correspondiera al Océano Atlántico o Mar Mediterráneo. 

La mayor manifestación orgánica, la de mayor valor en de la Edad Media lo fue “El Consulado del Mar”, compilación que contenía normas relativas a las construcción de buques, a las obligaciones del armador, a los derechos y obligaciones de los tripulantes, los fletamentos, los pasajeros y otras; esta compilación fue aceptada en todo el Mediterráneo por navegantes y comerciantes.  

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Desde el siglo XVI se publicaron en España varias Ordenanzas de entre ellas las más importantes son:

  • la Pragmática sobre Fletes de 1552,
  • la Ordenanza de la Casa de Contratación de Sevilla de 1556,
  • la Ordenanza de Carlos V de 1552,
  • el Reglamento sobre la policía de los contratos de 1538,
  • Ordenanza de la Contratación de Bilbao,
  • la de San Sebastián de 1682.

Todas ellas se fundieron luego en una colección conocida como Recopilación de Las Indias de 1774. En Francia se sistematizó la legislación marítima mediante las Ordenanzas de la Marina de 1681, lo cual constituyó un verdadero Código de Navegación. En el siglo XIX se crea el Comité Marítimo Internacional y con este comienza una nueva etapa en el desarrollo del Derecho Marítimo.
buque portacontenedores moderno y el derecho marítimo
El Código de Navegación Italiano de 1942 es de gran trascendencia para el derecho marítimo así como también de la extinta URSS de 1929 actualizado mediante la incorporación de convenciones internacionales y la moderna Ley Federal Suiza de 1953.

 

Hoy tenemos la siguiente legislación internacional sobre Derecho Marítimo:

 Las Fuentes del Derecho Marítimo

El Derecho Marítimo tiene como fuentes principales a:

  • el Derecho Consuetudinario,
  • el Derecho Estatuario,
  • la Jurisprudencia y
  • la Doctrina

El Derecho Consuetudinario es aquel producido por la voluntad jurídica de una colectividad, manifestada normalmente mediante el uso prolongado e ininterrumpido de determinada actividad o hecho; la costumbre. En los tiempos en que no habían leyes todo el Derecho era consuetudinario (claro que este surge con el Estado) y aún en nuestros días este derecho conserva aún su importancia. 

El Derecho Estatuario es el derecho escrito y tiene un carácter estático a diferencia del consuetudinario que es muy dinámico. 

La jurisprudencia se basa en las decisiones reiteradas y uniformes de tribunales que en algunos casos interpretan la ley escrita y en otros llenan vacios o lagunas de dicha ley mediante construcciones jurídicas apropiadas. 

La Doctrina no es una fuente directa como tal del Derecho Marítimo, su importancia no es tal, esta consiste en la opinión de autores sobre tópicos de Derecho Marítimo (en el caso que nos ocupa) y su influencia en la modificación de leyes vigentes pues la autoridad competente puede seguir la orientación o sugerencia de esos destacados autores juristas.

Características del Derecho Marítimo

El Derecho Marítimo tiene como características que lo distinguen de otras ramas del Derecho:

  • Particularismo
  • Especialidad o Autonomía
  • Tradicionalismo
  • Universalidad

El Derecho Marítimo cuenta con instituciones muy propias que no tienen similitud con otras ramas del Derecho; no porque se incorpore este a un Código de Comercio es razón suficiente para que pierda su particularidad.

Vea qué es el Contrato de Fletamento. 

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